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Liberado el código del sistema operativo RISC OS de los ordenadores Acorn

Liberado el código del sistema operativo RISC OS de los ordenadores Acorn

  • davidsan
  • 30 de octubre de 2018

RISC OS, es el sistema operativo de los ordenadores Archimedes Acorn de los años 80 y 90, ha sido liberado con licencia de software libre.

Eben Upton, CEO de Raspberry Pi, compartió la noticia con gran entusiasmo: "El sistema operativo RISC es una gran demostración de cuánto puede hacer un sistema operativo y una buena interfaz de usuario. La nueva licencia de código abierto gratuita deberá generar un nuevo interés por los sistemas operativos basados en tecnología RISC".

El cambio a software libre permitirá que el sistema operativo se use en nuevos entornos y mercados, según el director de RISC OS Developments, Andrew Rawnsley. "Este movimiento abre muchas oportunidades para RISC OS que antes eran inaccesibles debido a las restricciones de la licencia anterior. Esperamos ver nuevos proyectos que utilicen esta tecnología ya accesible a todos", dijo Rawnsley.

El sistema operativo RISC comenzó su vida como Arthur en 1987 y funcionó con el primer microprocesador ARM, el ARM 2, que impulsó los ordenadores Archimedes 305 y 310 PC de Acorn Computers. Acorn desarrolló sus propios microprocesadores de 32 bits para sus nuevos ordenadores, que se convirtieron en la base de Acorn Risc Machines o ARM microprocesador.

Escrito en lenguaje ensamblador, el sistema operativo se ejecutaba desde un chip ROM en la placa principal de Archimedes, lo que permitía tiempos de arranque rápidos y una alta capacidad de respuesta. También hizo que Archimedes fuera inmune a los peores efectos de cualquier virus y otro malware. Sin embargo, las mejoras significaron sacar el chip de la placa principal y reemplazarlo por uno nuevo.

La interfaz gráfica de usuario, sin embargo, fue el punto más fuerte de RISC OS: rápido y con una distribución de los elementos muy inteligente. Windows necesitaba dos botones del ratón y MacOS uno, RISC OS requirió tres, con el botón central del ratón se desplegaban los menús contextuales en cualquier lugar de la pantalla. Esto hizo que el sistema operativo RISC fuera rápido y fácil de usar.

También contó con multitareas cooperativas antes de Windows. Una de las características clave de su usabilidad fue su clara y consistente interfaz de usuario, reforzada por una guía de estilo publicada por Acorn para garantizar que el software desarrollado, tanto dentro de Acorn como fuera, siguiera las mismas reglas generales.

Acorn también ofreció una gama de ordenadores Archimedes para Microsoft, según su gerente de marketing en ese momento, aunque hay poca evidencia de que Microsoft les prestara mucha atención.

Acorn cerró su negocio de estaciones de trabajo en 1998 después de que su principal mercado de educación en el Reino Unido cambiara a PC y las pérdidas aumentaron.

MSDW Investment Holdings, una subsidiaria del banco de inversiones Morgan Stanley Dean Witter, ofreció un intercambio de dos acciones ARM por cada cinco mantenidas en Acorn. Su adquisición de £ 270 millones se completó en junio de 1999. MSDW vendió rápidamente la división de decodificadores a Pace Technology por £ 200,000. Stan Boland, el último director ejecutivo de Acorn, tuvo la opción de quitarse Element 14 de sus manos por £ 1,5 millones.

Element 14 recogió rápidamente un paquete de efectivo de capital de riesgo, incluido el financiamiento de Amadeus Capital Partners de Herman Hauser, para centrarse en el desarrollo de productos de IPTV y DSL, y posteriormente fue adquirido por Broadcom por £ 366 millones en octubre de 2000, convirtiéndose en la unidad de negocios de Broadcom DSL.

RISC OS terminó con Pace Technology. La licencia fue otorgada tanto a Castle Technology, que continuó fabricando PCs basadas en ARM que ejecutan RISC OS para entusiastas durante la década de 2000, como a RISC OS Ltd, cuya tecnología se pasó posteriormente a 3QD Developments.

En 2006, Castle Technology ofreció el sistema operativo RISC con una licencia parcialmente gratuita, lo que permitía a los aficionados jugar con ellos de forma gratuita, pero exigía a los usuarios comerciales que pagaran regalías a Castle.

La fuente abierta total de RISC OS ha sido posible gracias a la adquisición por parte de RISC OS Developments de la propiedad intelectual de RISC OS de Castle Technology. Risc OS ahora es de código abierto bajo la licencia Apache 2.0 con RISC OS Open que se ocupa del sistema operativo.

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