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Cuando Softonic cobró por las descargas de drivers

Cuando Softonic cobró por las descargas de drivers

  • 29 de mayo de 2020

Retrocedemos a febrero de 2003, vamos a recordar la protesta de los usuarios por un cambio de estrategia de Softonic.com.

Softonic.com, era la página Web más popular en la comunidad hispana de descarga de software, fue el blanco de usuarios que protestaban por el cierre de parte de su sistema al "download" gratuito.

A finales de diciembre de 2002 softonic.com anunció la puesta en marcha de una nueva sección dedicada a drivers y controladores para todo tipo de periféricos.

Realmente era un servicio que hacía falta, en aquellos años era un problema actualizar el sistema o las tarjetas de sonido o de video.

Confiados, accedíamos a la Web del fabricante y ¡oh sorpresa!, este en su página de soporte solo mostraba los drivers correspondientes a sus últimos productos y encontrar algo relacionado con un periférico "descatalogado" era una autentica odisea. Por último, tirábamos de Google, o de nuestro buscador favorito, y con un poco de suerte, siempre acabábamos encontrándolo en algún lugar recóndito del mundo desde donde poder descargar el "driver", aunque no siempre en nuestro idioma.

La decisión de Softonic, no solo era acertada sino una importante contribución a la comunidad hispana que se encontraba huérfana de servicios como "drivers.com", el mejor del mundo a pesar de su espartano diseño, en su propio idioma. La sorpresa fue mayúscula por parte de sus usuarios al descubrir que este espacio era exclusivamente de pago y que solo podía descargarse software si pagabas previamente por ello.

"Es normal que hayan empezado por este espacio", comentaba un usuario, "cuando estas desesperado pagas con gusto cualquier solución al problema."

Muchos de estos usuarios, a través de foros (incluso en el propio site de Softonic), consideraron que este es un primer paso, para luego extenderlo al resto de las secciones del portal, sumándose a la "nueva internet de pago" tan de moda que empezaba en España.

En uno de estos foros, bandaancha, las opiniones se repartían a partes iguales, aunque algunos de los contertulios iban de la mano de empleados del portal en las intervenciones más favorables a Softonic. Lo cierto es que en un par de casos no quedaba ninguna duda de que tenian razón.

Los defensores de la decisión insistieron en que la compañía estaba en su derecho de cobrar por el servicio que prestaba sino quieria verse abocada al cierre como otras punto.com. Por el contrario los detractores insistian en que ya "soportaban demasiada publicidad en el site, a veces varios popups más los banners de siempre" para tener que pagar por el servicio.

Por supuesto el "famoso banner" a página completa que durante todo el mes de diciembre fue mostrado el sitio y que te obligaba a esperar 15 segundos antes de poder entrar no escapa de la polémica.

Softonix... el sitio por una ¿"internet libre"?

En toda esta polémica apareció un sitio mejicano, bajo el nombre de "softonix". Algunos lo acusaron de ser lanzado por sitios competidores, de usar "nombres de sitios favorables a la campaña por la descarga gratuita" sin su permiso.

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